Kvartals nyhetsbrev

Tack!

Välkommen som prenumerant på Kvartals nyhetsbrev.

Skip to content
Samhälle |

Vaccineringens fader fortfarande aktuell

Edward Jenner (1749-1823) genomför den första vaccinationen år 1796. Målning av Gaston Melingue från år 1879. FOTO: TT

Han lär vara den person som räddat flest människoliv i världshistorien. Smittkoppor beräknas ha dödat en halv miljard människor under 1800- och 1900-talen. Nu är sjukdomen utrotad. Världshistoriens första vaccin togs fram av den rätt okände brittiske bydoktorn Edward Jenner. Redan han fick kämpa mot antivaxxare.

Av Henrik Höjer | 31 mars 2022
Henrik Höjer är Kvartals vetenskapsredaktör. Han är även historiker och författare.
Stöd KvartalLästid 9 minSkärmläsarvänlig
I korthet
Smittkoppor är en virusburen infektionssjukdom som existerat i tusentals år. Farao Ramses V tros ha dött i smittkoppor redan på 1100-talet f.Kr. På 500- och 600-talen drabbades såväl Mellanöstern som Japan svårt, och under medeltiden nåddes stora delar av Europa. De första fallen i Sverige noterades på 1400-talet.

Under 1700-talet var Europa särskilt utsatt för smittkoppor. Då beräknas minst 60 miljoner människor ha dött av kopporna. I Sverige – där vi har bra folkbokföring från den tiden – orsakades hela 15 procent av alla dödsfall av smittkoppor vid mitten av 1700-talet.

Läs mer Visa mindre